Especias que potencian el sistema inmunitario (y II)

Recientemente hablábamos de determinadas especias que pueden potenciar nuestro sistema inmunitario. He aquí otras cuantas:

- El clavo combate el dolor y las bacterias

El aceite de esta especia aromática está aprobado en Alemania como analgésico tópico y antiséptico. No sólo sus compuestos confieren beneficios antifúngicos y antibacterianos, sino que ayudan a combatir el proceso de envejecimiento.

La elevada cantidad de fenoles encontrada en los clavos está asociada con la habilidad para bloquear la formación de productos de glicación avanzada (AGEs) (1) Los AGEs son compuestos no funcionales asociados con problemas como las arrugas cutáneas o las cataratas.

- El basilisco combate naturalmente el cáncer

Las fragantes hojas de esta plantas son un ingrediente principal en el pesto. Los aceites derivados del basilisco han demostrado efectividad contra diversos tipos de bacteria en laboratorio. El basilisco además contiene apigenina, un bioflavonoide presente en las hojas de vegetales verdees que podría ayudar contra el cáncer.

La investigación actual indica que la apigenina podría reducir la oxidación del ADN, inhibir el creicmiento de células leucémicas, inducir la muerte de células cancerosas, actuar como antiinflamatorio y como relajante muscular. (2)

- El tomillo es un remedio natural para el resfriado 

Esta popular hierba mediterránea es un ingrediente común en la cocina de esta región y un remedio contra el resfriado aún empleado en Europa. El tomillo en forma de insufisón o en inhalación podría ser beneficioso contra la bronquitis. (3) Su componente activo, el timol, se encuentra en una amplia gama de colutorios bucales para reducir las bacterias y placa.

- La cúrcuma es una especia inmunitaria

El curry y otras salsas del sureste asiático emplean cúrcuma. Su activo principal es la curcumina, cuyas propiedades van desde antiinflamatorias hasta anticancerígenas.

En tanto la curcumina inhibe diversos mecanismos inflamatorios en el cuerpo, podría ser efectiva contra los dolores asociados a la artritis e incluso aliviar el frío. La cúrcuma también es coonocida como inmunomodulador y puede mejorar la habilidad de células especializadas inmunitarias para destruir gérmenes. (4)

(1).- J Med Food. 2008 Jun;11(2):275-81.

(2).- Cardiovasc Hematol Agents Med Chem. 2011 Apr 1;9(2):62-77.

(3).- MMW Fortschr Med. 2007 Jun 28;149(27-28 Suppl):69-74.

(4).- Malar J. 2011 Mar 15;10 Suppl 1:S10. [Epub ahead of print]